Lazurowe Wybrzeże (Côte d’Azur) to bajeczna kraina światowej klasy festiwali, luksusowych willi i kurortów oraz klimatycznych miasteczek, pachnąca lawendą, różami i jaśminem. Na Riwierze Francuskiej zachwyca wszystko – alpejskie krajobrazy, głębokie wąwozy, skaliste urwiska i piękne plaże.

Lazurowe Wybrzeże położone jest w południowo-wschodniej części Francji – rozciąga się od miejscowości Cassis na zachodzie aż po włoską granicę. To właśnie prestiżowa lokalizacja w malowniczej Prowansji oraz wyjątkowo korzystny klimat czynią Riwierę Francuską ulubionym miejscem wypoczynku celebrytów, milionerów, a także milionów turystów z całego świata. Przez ponad 300 dni w roku można się tu cieszyć ładną pogodą i korzystać ze słońca, podczas spacerów pośród jachtów, zwiedzania licznych zabytków albo wypoczywania na plażach oblewanych przez lazurowe wody Morza Śródziemnego. Do najpopularniejszych z nich zalicza się Escalet Beach, La Calanque de Figuerolles i Plage de Pampelonne.

Nicea, Marsylia, Saint-Tropez oraz Cannes – to tam toczy się pełne przepychu życie towarzyskie. Nie sposób pominąć Księstwa Monako z dzielnicą Monte Carlo, słynącą z kasyn oraz wyścigów Formuły 1. Miłośnicy architektury powinni odwiedzić miasto Awinion z największym gotyckim zamkiem w Europie, a także na własne oczy zobaczyć fragment antycznego akweduktu rzymskiego – Pont du Gard. Równie zachwycające są niewielkie miasteczka, szczególnie okrzyknięte światową stolicą perfum Grasse oraz Menton z corocznym Festiwalem Cytryn. Inne znaczące wydarzenia odbywające się na Lazurowym Wybrzeżu to Międzynarodowy Festiwal Filmowy w Cannes oraz Festiwal Jazzowy i Karnawał w Nicei. Warto też zajrzeć do Muzeum Picassa w Antibes i Muzeum Witolda Gombrowicza w Vence.

Riwiera Francuska to także fantastyczne krajobrazy górujących nad regionem Alp Nadmorskich. Piękne widoki na okolicę gwarantują najwyższy klif Francji – Cap Canaille oraz malowniczy Masyw Esterel. Cuda natury, które trzeba zobaczyć to kanion Loup, niesamowity kanion Verdon, nazywany europejskim Kolorado oraz zalane wodą wapienne doliny (śródziemnomorskie fiordy) – Les Calanques.

Region Prowansja-Alpy-Lazurowe Wybrzeże to ojczyzna znanych w każdym domu ziół prowansalskich. W skład tej aromatycznej mieszanki wchodzą m.in. rozmaryn, bazylia, tymianek i szałwia. Z okolic Riwiery Francuskiej wywodzą się również sałatka nicejska, zupa rybna Bouillabaisse rodem z Marsylii, warzywny gulasz ratatouille oraz łączący smaki majonezu i papryki sos rouille. Do deseru lub gorących napojów koniecznie dodajcie syrop lawendowy!

Zwiedzanie

Nicea

Nicea – nieformalna stolica Lazurowego Wybrzeża – to obowiązkowy punkt programu podczas zwiedzania Riwiery Francuskiej. Miasto, otoczone z trzech stron przez góry, wyróżnia się wyjątkowo łagodnym i ciepłym klimatem oraz długą na kilka kilometrów plażą, co przyciąga turystów z całego świata. Zwiedzanie warto rozpocząć od pełnego parków i fontann Placu Massena. Jedną z największych atrakcji miasta, obok pełnej rowerzystów i biegaczy Promenady Anglików, jest Stare Miasto z labiryntem wąskich uliczek, restauracji i galerii prowadzonych przez lokalnych artystów. Można tam znaleźć m.in. wytwórnię czekoladek Patisserie Henri Auer, gdzie zakupy zrobiła niegdyś angielska królowa Wiktoria, zaprojektowany przez Charlesa Garniera budynek Opery Nicejskiej, a także bogato zdobione wnętrza XVII-wiecznego Pałacu Lascaris oraz barokowej Kaplicy Miłosierdzia. Miłośników historii zainteresuje kościół św. Marcina i Augustyna, w którym w 1534 r. kazanie wygłosił Marcin Luter. Po zwiedzeniu Starej Nicei warto wsiąść do windy wykutej w skale i wjechać na wzgórze zamkowe. Sam zamek został zburzony, ale z tarasu widokowego nadal można oglądać niesamowitą panoramę miasta. Niedaleko znajduje się Stary Port z bulwarem Lecha Wałęsy. Koneserów sztuki zachwycą wyjątkowe zbiory muzeów Matisse’a i Chagalla.

Marsylia

Drugie największe miasto Francji słynie ze znakomitej architektury, malowniczych widoków i lokalnego dania – zupy rybnej Bouillabaisse. Warto spróbować także innych prowansalskich potraw lub napić się kawy w jednej z restauracji w Starym Porcie. Nad miastem góruje XIX-wieczna Bazylika Notre Dame de la Garde. To miejsce godne uwagi, ponieważ ze wzgórza można podziwiać malowniczy widok na panoramę miasta. W Marsylii trzeba zobaczyć także Pałac Longchamp z otaczającym go parkiem usianym fontannami i kaskadami. Niedaleko miasta na skalistej wysepce If znajduje się zamek o tej samej nazwie, znany jako więzienie bohatera powieści A. Dumasa – Hrabiego Monte Christo.

Monako

To maleńkie księstwo położone jest tylko kilkanaście kilometrów od Nicei. Warto się tam wybrać, żeby poczuć atmosferę luksusu oraz odwiedzić najsłynniejsze kasyno świata połączone z Operą Monte Carlo. Panie zainteresują niezliczone butiki prestiżowych marek, a panowie nie obejdą się bez zobaczenia kolekcji zabytkowych, wartych fortunę samochodów należących do samego księcia. Znana na całym świecie dzielnica Monte Carlo zachwyca położonym na wzgórzu Starym Miastem wraz z XIII-wiecznym Pałacem Książęcym, który częściowo udostępniono do zwiedzania. Poza architekturą można tu zobaczyć fascynujący Ogród Egzotyczny oraz podziwiać lagunę rekinów w Muzeum Oceanograficznym.

Cannes

Miasto najlepiej odwiedzić w czasie Międzynarodowego Festiwalu Filmowego. W pobliżu Pałacu Festiwalowego znajduje się aleja z odciskami dłoni sławnych ludzi, w tym Andrzeja Wajdy. Wzdłuż długiej, piaszczystej plaży biegnie promenada Croisette z licznymi kawiarniami i słynnym hotelem Carlton, gdzie zatrzymują się gwiazdy podczas festiwalu. Do atrakcji Cannes należą także Stare Miasto, Muzeum de la Castre oraz gwarna uliczka Meynadier, gdzie można zaopatrzyć się w pamiątki lub spróbować dań lokalnej kuchni w jednej z wielu restauracji. Około 20 km od światowej stolicy filmu położona jest letnia rezydencja projektanta Pierre’a Cardina – futurystyczna willa Palais Bulles.

Saint-Tropez

Ten niewielki kurort to nie lada gratka dla miłośników kina. Na plaży Pampelonne, uznawanej za najpiękniejszą w całej Prowansji, nakręcono sceny do słynnych produkcji „I Bóg stworzył kobietę” z niezapomnianą rolą Brigitte Bardot oraz „Żandarm z Saint-Tropez” z postacią zagraną przez Louisa de Funes. Koniecznie trzeba zajrzeć do Muzeum Żandarmerii i Kina w Saint-Tropez, mieszczącego się w budynku posterunku filmowego żandarma. Dziś na słynnej plaży wypoczywają gwiazdy kina i muzyki, a wieczorami w najbardziej znanym klubie plażowym świata – Club 55 bawią się najbogatsi artyści i szejkowie.

Awinion

Awinion po prostu trzeba zobaczyć. W dawnej stolicy papieskiej zlokalizowany jest największy gotycki zamek w Europie – pałac Papieski, wpisany na Listę Światowego Dziedzictwa UNESCO. Ta imponująca budowla znajduje się blisko centrum Starego Miasta, otoczonego murami obronnymi z XIV wieku. Z pobliskiego parku Rocher des Doms można podziwiać piękny widok na okolicę oraz Rodan. Na brzegu rzeki zachowały się 4 przęsła jednego z najbardziej znanych mostów na świecie – Mostu Awiniońskiego z 1177 r. Do innych atrakcji miasta należy romańska Katedra Notre-Dame des Doms, gdzie można oglądać złocony posąg Madonny.

Atrakcje

Les Calanques

Ten niezwykle malowniczy fragment skalistego wybrzeża, rozciągnięty pomiędzy Cassis a Marsylią, nazywany jest śródziemnomorskimi fiordami. Wśród wapiennych dolin objętych terenem Parku Narodowego, zalanych lazurowymi wodami Morza Śródziemnego, znajdują się niewielkie, dzikie plaże. Les Calanques można zwiedzać statkiem wycieczkowym wypływającym z portu w Cassis lub Starego Portu w Marsylii, kajakiem albo podczas pieszej wędrówki po wytyczonych szlakach.

Opactwo Sénanque

Otoczone przez wzgórza, drzewa oliwne i pola lawendy opactwo Sénanque to symbol Prowansji. Cysterskie opactwo wzniesione w XII wieku przeżywało rozkwit przez dwa kolejne stulecia. Po burzliwych dziejach i przechodzeniu z rąk do rąk, w XIX w. budynek wrócił do Cystersów, którzy mieszkają tam po dziś dzień. Podczas zwiedzania zabudowań nie wolno zapomnieć o pamiątkowym zdjęciu na tle opactwa i kwitnącej lawendy.

Kuchnia

Bouillabaisse

Bouillabaisse to najsłynniejsza odmiana śródziemnomorskiej zupy rybnej, wywodząca się prosto z Marsylii. Gotuje się ją z kilku gatunków ryb morskich, z dodatkiem różnych owoców morza, czosnku, pomidorów i oliwy. Całość doprawioną m.in. pieprzem i szafranem przecedza się do wazy, a gotowane ryby i owoce morza podaje się na oddzielnym półmisku. Najlepszą bouillabaisse można zjeść w okolicach Starego Portu w Marsylii.

Sałatka nicejska

Esencją niezwykle popularnej sałatki nicejskiej są jajka ugotowane na twardo oraz tuńczyk. Pozostałe składniki można dobierać zgodnie z indywidualnymi upodobaniami. Najczęściej trafiają do niej czerwona cebula, fasolka szparagowa, czarne oliwki, kapary i anchois. Sałatkę z dodatkiem szczypiorku i oregano najlepiej podawać z grzankami. Smacznego!

Ciekawostki

Grasse – światowa stolica perfum

Tonące w kwiatach pomarańczy, róży, mimozy i jaśminu Grasse to miejsce, gdzie kończy się akcja słynnego filmu „Pachnidło”. Historia przemysłu perfumeryjnego sięga tu XVI wieku, a dziś swoje siedziby w miasteczku mają wytwórnie Fragonard, Galimard i Molinard. Największą atrakcją jest perfumeria Fragonard – można tam zwiedzić muzeum perfum i historii perfumiarstwa, przejść się po fabryce zapachów oraz zrobić zakupy w sklepie firmowym.

Festiwal Cytryn w Menton

Położone przy granicy z Włochami Menton to początek Lazurowego Wybrzeża. Miasteczko przyciąga klimatycznym Starym Miastem, pełnym niezwykle wąskich uliczek, przejść i schodów oraz corocznym Festiwalem Cytryn, organizowanym od końca XIX wieku. Każdej zimy, podczas festiwalu mieszkańcy wystawiają w parku Biovès fantazyjne rzeźby wykonane z tych owoców.

Informacje praktyczne

Przepisy wjazdowe :
Francja